Was sind Läuse? Das sollten Sie wissen.

Die Kopflaus ist ein flügelloses, etwa 3 Millimeter großes Insekt mit sechs Beinen, das ausschließlich das Kopfhaar des Menschen befällt. Ihre Beine sind mit klauenartigen Fortsätzen ausgestattet, die es der Laus erlauben, sich gut im Haar festzuhalten und fortzubewegen. Mehrmals am Tag nimmt die Laus durch ihren Saug- und Stechrüssel das Blut ihres Wirts als Nahrung auf. Die Speicheldrüsensekrete, die sie dabei in die Wunde einbringt, führen häufig zu Juckreiz. In Deutschland und Europa übertragen Kopfläuse zwar keine Krankheiten, doch sie verbreiten sich leicht weiter, falls dies nicht verhindert wird. Deshalb gilt es, schnell eine angemessene Behandlung einzuleiten, wenn Kopfläuse festgestellt wurden!

Läuse wandern von Kopf zu Kopf

Entgegen weit verbreiteter Meinung können Läuse weder fliegen noch springen oder gar schwimmen. Eine Übertragung findet deshalb in der Regel nur bei sehr engem Kontakt statt, bei dem die Laus direkt von Haarschopf zu Haarschopf wandert. Nur in Ausnahmefällen erfolgt eine Übertragung beispielsweise über gemeinsam genutzte Gegenstände wie etwa Haarbürsten oder Mützen.

Wie lange überleben Kopfläuse?

Wenn Läuse von ihrem Wirt getrennt werden, überleben Sie bei Zimmertemperatur in der Regel maximal 3 Tage. Der Lebenszyklus einer Kopflaus verläuft in drei Stadien: Ei, Larve und erwachsenes Tier. Weibliche Läuse heften ihre bräunlich-grauen Eier etwa 1 bis 2 Millimeter von der Kopfhaut entfernt an den Haarschaft. Aus diesen Eiern schlüpfen rund 6 bis 10 Tage später Larven, die nach weiteren 9 bis 11 Tagen die Geschlechtsreife erreichen. Die Inkubationszeit einer Laus vom Ei bis zur erneuten Eiablage nimmt also rund 17 bis 21 Tage in Anspruch. Die sichtbaren, weißlichen Chitinhüllen der Eier bezeichnet man als Nissen. Da das menschliche Kopfhaar im Monat etwa 10 Millimeter wächst, sind Nissen, die mehr als 1 cm von der Kopfhaut entfernt sind, demnach in der Regel leer. Von ihnen geht keine Ansteckungsgefahr aus.

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